Pleurobranchomorpha

Los Pleurobrancáceos tienen una organización corporal bastante homogénea en la que destaca la presencia de una voluminosa branquia bipectinada situada a la derecha del cuerpo entre el pie y el manto dorsal; a esto hace referencia el nombre (Pleurobrancáceos = branquia a un lado) por los que son conocidos.

Berthella aurantiaca por Enric Madrenas

Son animales de tamaño mediano a grande cuya cabeza tiene un par de rinóforos enrollados y un velo frontal aplanado que suele diferenciar cortos tentáculos orales. El manto dorsal está muy desarrollado y cubre totalmente al cuerpo, pudiendo ser liso o con tubérculos. En las especies del género Berthella y Pleurobranchus la concha es interna ya que está cubierta por el manto, mientras que en Pleurobranchaea no existe concha. En algunas especies hay espículas calcáreas microscópicas en el manto. El bulbo bucal tiene un labio con elementos masticadores independientes y la rádula siempre existe no existiendo diente raquídeo o mediano. La cavidad paleal es una especie de surco estrecho entre el manto y el pie situado a la derecha del cuerpo y donde se aloja la branquia. El pie es muy amplio, permitiendo la natación a algunas especies como Pleurobranchus membranaceus, y suele tener en la parte posterior de una aparente glándula metapodial secretora de mucus.

Biología
Algunas especies de pleurobrancáceos son de talla grande (casi 20 cm en los mayores ejemplares de Bathyberthella antarctica y Pleurobranchus testudinarius) y muy visibles en los fondos litorales en que viven. Generalmente son muy sedentarios y muchos, como las especies del género Berthella viven en el medio infralapidícola, debajo de piedras, incluso a muy poca profundidad. Algunas  especies de la familia Pleurobranchidae son capaces de nadar gracias a los movimientos ondulantes del borde del manto y del pie. Son hermafroditas, tienen fecundación interna y sus cópulas son recíprocas. Poco después de la cópula, los animales efectúan puestas en forma de cinta enrollada en espiral o de cordón con cápsulas ovígeras que contienen desde uno hasta 30 huevos según las especies. Las larvas velígeras que eclosionan de los huevos son planctónicas y planctotróficas. Son de hábitos carnívoros, pudiendo alimentarse de esponjas, tunicados coloniales o solitarios y otros invertebrados. Pleurobranchaea meckeli se ha observado en el laboratorio que puede engullir ejemplares más pequeños de su misma especie. Muchas especies son capaces de liberar sustancias ácidas a partir de glándulas del manto cuando son molestadas por algún posible depredador o en condiciones experimentales.

Distribución
La mayoría de especies viven en aguas templadas y tropicales de todos los océanos. Las especies conocidas (4) del género Bathyberthella viven a gran profundidad en las aguas frías de los mares del Hemisferio Sur y de la Antártida. En aguas europeas se han citado varias especies, casi todas presentes en aguas ibéricas.

Clasificación
Este grupo pertenecía, hasta hace poco, al grupo de los Notaspídeos, considerado como un Orden dentro de los tradicionales Opistobranquios, que ya no es aceptado. Esto es así porque desde hace poco se ha comprobado, gracias a análisis comparativos de su morfología y a recientes estudios moleculares, que las dos familias que comprendían, los Umbraculidae y los Pleurobranchidae representaban dos linajes diferentes y que posiblemente no compartían antepasados comunes. Los diversos análisis filogenéticos que se han realizado en los últimos años tienden a colocar a los Pleurobranchomorpha como grupo hermano de los Nudibranchia, formando con ellos un grupo o clado que se ha denominado Nudipleura.

La taxonomía de este grupo según el WoRMS es la siguiente:

  • Orden Pleurobranchomorpha  Pelseneer, 1906
    • Superfamilia Pleurobranchoidea  Gray, 1827
      • Familia Pleurobranchaeidae Pilsbry, 1896
        • Género Euselenops Pilsbry, 1896
        • Género Pleurobranchaea Leue, 1813
        • Género Pleurobranchella Thiele, 1925
      • Familia Pleurobranchidae Gray, 1827
        • Género Bathyberthella Willan, 1883
        • Género Berthella Blainville, 1824
        • Género Berthellina Gardner, 1936
        • Género Boreoberthella Martynov & Schrödl, 2009
        • Género Gymnotoplax Pilsbry, 1896
        • Género Oscaniella Bergh, 1897
        • Género Pleurehdera Marcus & Marcus, 1970
        • Género Pleurobranchus Cuvier, 1804
        • Género Tomthompsonia Wägele & Hain, 1991

Hay unas 71 especies conocidas y aceptadas. Los géneros Euselenops, Pleurobranchella, Boreoberthella, Oscaniella, Pleurehdera y Tomthompsonia son monoespecíficos mientras que de los géneros Berthella y Pleurobranchus se conocen una veintena de especies de cada uno de ellos.

En aguas europeas sólo se conocen especies de los géneros Pleurobranchaea, Berthella, Berthellina y Pleurobranchus.

Especies de Pleurobranchomorpha citadas en el Mediterráneo o en la Península Ibérica:

Berthella aurantiaca

Berthella aurantiaca

Berthella africana @ Taliarte, Gran Canaria 25-07-2014 by Jose Juan Calderín Peñate

Berthella africana

Berthella ocellata by Enric Madrenas

Berthella ocellata

Berthella plumula (Portugal) by Joao Pedro Silva

Berthella plumula

Berthella stellata

Berthella stellata

Berthella sideralis by Klas Malmberg (Sweden)

Berthella sideralis

Berthellina citrina 15mm @ Mistra Bay, Malta 1m depth 19-09-1992 by Carmel Sammut

Berthellina citrina

Berthellina edwardsii by Enric Madrenas

Berthellina edwardsii

Pleurobranchaea meckeli by Enric Madrenas

Pleurobranchaea meckeli

Pleurobranchus forskalii (www.nudibranch.org) by Jim Anderson

Pleurobranchus forskalii

Pleurobranchus membranaceus 65mm 14-12-2014 @ Ardcastle, Loch Fyne, Scotland 12m by Jim Anderson

Pleurobranchus membranaceus

Pleurobranchus testudinarius @ Caials 24-07-2015 by Enric Madrenas

Pleurobranchus testudinarius

Pleurobranchus reticulatus by Peter Wirtz

Pleurobranchus reticulatus

Quijote cervantesi @ Taliarte, Gran Canaria, 7-08-2014 by Pablo Samper Méndez

Quijote cervantesi

Bibliografía

Bibliografía basada en los trabajos de Steve Long, 2006. Bibliography of Opisthobranchia 1554-2000 y Gary McDonald, 2009. Bibliographia Nudibranchia, con actualizaciones posteriores procedentes de otras fuentes.

Citar este artículo como:

Ballesteros, Manuel, Enric Madrenas, Miquel Pontes et al. (2012-2017) "Pleurobranchomorpha" in OPK-Opistobranquis, Published: 10/09/2013, Accessed: 21/09/2017 at (http://opistobranquis.info/es/VTFAf)

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