Runcinacea

Las especies de Runcináceos se diferencian de los Cefalaspídeos porque el manto (o noto) no se encuentra dividido transversalmente en dos regiones, por lo que no existe una región cefálica diferenciada, carecen de cavidad paleal y el pie está sin dividir sin extensiones laterales o parapodios. No hay tentáculos cefálicos y los tentáculos orales solo están presentes en Ildica. El manto está bien separado del pie por un surco. Su aspecto es el de un gusano rechoncho algo deprimido dorsoventralmente y su tamaño no suele superar los 7-8 mm de longitud.

Runcina coronata por Luis Ángel Díaz Álvarez

La posición del ano es terminal, estando situado detrás del manto posterior y a menudo ligeramente a la derecha de la línea media. Las branquias son pequeñas, en número de 1 a 3 y están situadas entre el manto y el pie a la derecha del ano o bien no existen. Puede existir una concha externa (como ocurre en el género Ildica), es interna y rudimentaria o bien no existe como en los géneros Runcina, Runcinella, Runcinida e Ilbia. Cuando está presente la concha interna es de tipo haliotiforme, pequeña, muy frágil y está en posición terminal. Disponen de armadura oral, la rádula presenta un diente raquídeo central ancho y uno o dos dientes laterales a cada lado (fórmulas radulares 2.1.2, 1.1.1). Los dientes gastados son descartados y no se retienen en ningún saco especial. La mayoría de los géneros, excepto Ilbia y Pseudoilbia, poseen 4 placas endurecidas o placas gesiales iguales en el estómago con función trituradora.

Biología
Son animales muy pequeños, pocos ejemplares superan los 5mm, con el dorso liso y una coloración generalmente críptica. Son herbívoros especializados y suelen encontrarse entre las algas y las fanerógamas marinas (especialmente en los sistemas formados por los rizomas). Pueden ser local y estacionalmente muy abundantes con grandes picos poblacionales de corta duración. Al tratarse de opistobranquios tan pequeños y al estar tan bien mimetizados en el substrato donde viven, para estudiarlos hay que proceder a recolectar masas de algas y de rizomas de Posidonia oceánica colocar estas muestras en cubetas con agua de mar y esperar que remonten a la superficie del agua para poder capturarlos.

Distribución
Los Runcinidae son conocidos en aguas japonesas, de Australia de las islas Fiji, de las Galápagos, Nueva Zelanda, Azores, Archipiélago de Cabo Verde, costas de Angola  y Canarias. En el Mar Mediterráneo se han citado especies tanto en la cuenca oriental como en la occidental. De esta familia, tan sólo el género Runcina se encuentra presente en el Mediterráneo, donde viven el mayor número de especies descritas.

Taxonomía
Dentro de los Opistobranquios, los Runcinacea han sido considerados primero como un orden distinto y posteriormente como un suborden perteneciente al orden de los Cephalaspidea, como así consta en el catálogo actualizado de los opistobranquios ibéricos de (Cervera et al., 2004). Un análisis filogenético reciente del orden Cephalaspidea (Malaquias et al., 2008) encuentra diferencias moleculares importantes entre los Runcinacea y los demás grupos de Cephalaspidea y propone reinstaurar de nuevo el orden Runcinacea, con la misma categoría y separados de los Architectibranchia y los verdaderos Cephalaspidea. Esta es la posición taxonómica que se ha tomado en la presente web y que también está aceptada en el WoRMS. En el análisis filogenético de Jörger et al., 2010, los Runcinacea aparecen como el grupo hermano de los Anaspidea (liebres de mar) y los Pteropoda (mariposas de mar), dentro del clado que denominan Euopisthobranchia.

La taxonomía actual de los Runcinacea es:

  • Orden Runcinacea Burn, 1963
    • Superfamilia Runcinoidea  H. Adams & A. Adams, 1854
      • Familia Runcinidae  H. Adams & A. Adams, 1854
        • Género Runcina Forbes, 1851
        • Género Ildica  Bergh, 1889
        • Género Metaruncina  Baba, 1967
        • Género Pseudoilbia  Miller & Rudman, 1968 
        • Género Runcinella  Burn, 1963
        • Género Runcinida  Burn, 1963
      • Familia Ilbiidae Burn, 1963
        • Género Ilbia  Burn, 1963

Las especies de Runcinacea citadas en el Mediterráneo o en la Península Ibérica son:

Runcina adriatica by Enric Madrenas

Runcina adriatica

Runcina africana (Costa Brava) by Manuel Ballesteros

Runcina africana

Runcina avellana by Enric Madrenas

Runcina avellana

Runcina bahiensis by Enric Madrenas

Runcina bahiensis

Runcina brenkoae by Enric Madrenas

Runcina brenkoae

Runcina capreensis

Runcina capreensis

Runcina coronata

Runcina coronata

Runcina ferruginea by Enric Madrenas

Runcina ferruginea

Runcina hansbechi

Runcina hansbechi

Runcina ornata 2-3mm @ Qalet Marku, Malta 1m depth 22-03-1993 by Carmel Sammut

Runcina ornata

Bibliografía

    Bibliografía basada en los trabajos de Steve Long, 2006. Bibliography of Opisthobranchia 1554-2000 y Gary McDonald, 2009. Bibliographia Nudibranchia, con actualizaciones posteriores procedentes de otras fuentes.