Órganos sensoriales y rinóforos

El principal órgano sensorial de los moluscos prosobranquios es una estructura con muchos pliegues llamada osfradio, situada en la cavidad paleal. La corriente de agua pasa por el osfradio permitiendo al caracol determinar algunos aspectos de la composición química del agua que la rodea (el olor). Sólo los opistobranquios más primitivos disponen todavía del osfradio, ya que la inmensa mayoría han evolucionado y han desarrollado nuevas estructuras sensoriales, como montículos sensoriales o tentáculos orales, alrededor de la boca.

El órgano sensorial más obvio en los opistobranquios son los rinóforos, unas estructuras en forma de cuernecitos que tienen sobre la cabeza. Se sabe poco de la función de los rinóforos, aunque parece que son órganos sensoriales muy importantes. El tejido que los recubre no se diferencia mucho del de otras zonas del cuerpo, excepto por la ausencia de glándulas secretoras. Aunque no hay una evidencia directa, la mayor parte de los autores están de acuerdo en que la función de los rinóforos es buscar comida y otros individuos de su especie para reproducirse.

En los Anaspidea, Notaspidea y la mayoría de los Sacoglossa, los rinóforos están enrollados y tienen el aspecto de unas orejas de conejo. La cara interior de los rinóforos está ciliada para favorecer el movimiento del agua. El epitelio, el tejido de la superficie exterior, está recubierto de terminaciones nerviosas a modo de receptores.

Aplysia punctataDetalle de los rinóforos de un anaspideo (Aplysia punctata)
con forma de orejas de conejo

Los Cephalaspidea no tienen rinóforos, cuya función queda asumida por una estructura externa lamelada, el órgano de Hancock, o por una especie de tubo sensorial.

Los Nudibranchia tienen los rinóforos más complicados. El clavus o extremo distal, está compuesto habitualmente por una serie de pliegues similares a las branquias, aunque algunos son lisos y otros tienen diseños muy elaborados. En algunas especies la superficie está recubierta de células ciliadas para provocar el movimiento del agua. Los nervios de los rinóforos están muy ramificados y conectan directamente con el ganglio cerebral. En el gran grupo de los nudibranquios doridáceos (Cryptobranchia) los rinóforos pueden retraerse dentro de cuerpo, presuntamente por protección.

Citar este artículo como:

Ballesteros, Manuel, Enric Madrenas, Miquel Pontes et al. (2012-2017) "Órganos sensoriales y rinóforos" in OPK-Opistobranquis, Published: 25/12/2012, Accessed: 21/09/2017 at (http://opistobranquis.info/es/Tq7u9)

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