¿Qué es un Opistobranquio?

Los opistobranquios (subclase Opisthobranchia ) son moluscos (filo Mollusca) gasterópodos (clase Gastropoda), un grupo que comprende más de 3000 especies a nivel mundial, casi todas marinas, con una fascinante variedad de formas y colores.

¿Qué es un opistobranquio?

Conocidos popularmente como “nudibranquios”, los opistobranquios sólo han llamado la atención de un puñado de naturalistas a lo largo de los últimos siglos, pero últimamente su popularidad ha crecido gracias al submarinismo, aunque su tamaño (que va desde algunos milímetros hasta un palmo) hace que a menudo pasen desapercibidos a quienes no los buscan específicamente.

A diferencia de los caracoles marinos ( Prosobranchia), muy populares entre los coleccionistas de conchas, estos gasterópodos marinos (en cierto modo parientes de los caracoles que todos conocemos) han reducido su concha (en la mayor parte de los casos ausente en los ejemplares adultos) así como la cavidad paleal y la branquia, han recubierto su concha de tegumento en mayor o menor grado, en muchos casos han desarrollado parapodios (extensiones laterales del pie con funcionalidad diversa) y Cerata (excrecencias corporales con funcionalidad defensiva), etc. cambios que, al final, dan al animal una simetría bilateral externa que no se corresponde con la organización interna del cuerpo.

Los opistobranquios agrupan actualmente en 11 grupos:

El suborden de los nudibranquios (Nudibranchia) es, probablemente, el más popular.