Guía de Opistobranquios

Los opistobranquios (Opisthobranchia) comprenden más de 3000 especies, casi exclusivamente marinas, de una gran variedad de formas, que han reducido la concha en grado variable (hasta su desaparición en ejemplares adultos), así como la cavidad paleal y la branquia, han recubierto su concha con tejido en mayor o menor grado, en muchos casos han desarrollado los parapodios (extensiones laterales del pie con funcionalidad diversa) y las cerata (excrecencias corporales con funcionalidad defensiva), etc. cambios que, al final, dan al animal una simetría bilateral externa que no se corresponde con la organización interna del cuerpo.

Felimida purpurea @ Cala Montgó, L'Escala, Spain 5-03-2016 por Miquel Pontes

El aparato digestivo de los opistobranquios consta de un vestíbulo bucal, que a veces tiene una armadura labial, una faringe con rádula y, a veces, unas mandíbulas quitinosas, sigue un esófago (a veces con adaptaciones masticatorias como una molleja), un estómago donde desemboca una glándula digestiva, y el intestino que termina en el ano, situado en el lado derecho del cuerpo, o bien en el dorso del animal.

El corazón está formado por sólo un ventrículo y una aurícula, y se encuentra situado por delante de la branquia. A menudo aparecen unas glándulas sanguíneas o linfáticas voluminosas cerca del ganglio cerebral. El ctenidio (la branquia típica de los moluscos) sólo se encuentra bien desarrollado en los grupos en los que está bien desarrollada la cavidad paleal (cefalaspideos, anaspideos y notaspideos). Los grupos que no tienen cavidad paleal disponen de unas branquias secundarias como las papilas dorsales de los sacoglosos y dendronotáceos o las cerata de los eolidáceos.

El riñón evacua los productos de desecho a través del uréter o, directamente al exterior mediante un poro excretor.

El sistema nervioso está formado por un collar esofágico que combina los ganglios cerebrales y podiales, el collar bucal (que incluye los ganglios bucales) y el asa visceral (donde se encuentran los ganglios pleurales, parietales, intestinales y abdominal). Únicamente en los cefalaspideos se encuentra un asa visceral completamente desarrollada con los ganglios claramente diferenciados, ya que en los otros grupos esta asa es corta y los ganglios están fusionados en mayor o menor grado. Los nudibranquios tienen la mayor concentración de ganglios.

Los elementos sensoriales pueden variar mucho, encontramos desde terminaciones nerviosas libres hasta órganos complejos como el órgano de Hancock (dos grupos de sensores quimioreceptores situados a los lados de la boca de los cefalaspideos). El resto de los nudibranquios tienen los órganos quimioreceptores concentrados los rinóforos, ya que sólo presentan osfradio (otro órgano quimioreceptor) aquellos grupos que tienen cavidad paleal. Los ojos pueden estar situados en la superficie, o a varios niveles de hundimiento en el tejido, pero siempre están cerca del ganglio cerebral. Los estatocistos (que les dan sentido del equilibrio) siempre se encuentran cerca de los ganglios podiales.

Los opistobranquios son generalmente hermafroditas. El aparato reproductor varía según los grupos, pero básicamente consta de una gónada hermafrodita (generalmente voluminosa y unida a la glándula digestiva), gonoductos y glándulas anexas. La parte más profunda del gonoducto recibe el nombre de conducto hermafrodita, ya que permite el paso tanto de óvulos como de esperma propios. A continuación se separa en el oviducto y el espermiducto. A lo largo del oviducto encontramos las glándulas nidamentales (que envuelven los huevos fecundados con material nutritivo necesario para su supervivencia), la bolsa copuladora (que recibe el esperma de otro individuo durante la cópula) y el receptáculo seminal ( que guarda el esperma hasta la maduración de los óvulos). A lo largo del espermiducto destaca la próstata (para la formación de los espermatóforos y la transferencia de esperma durante la cópula) y el pene.

Después de la fertilización, los huevos son englobados en una sustancia gelatinosa, habitualmente transparente, y salen al exterior donde quedan fijados al sustrato. Los colores y formas de las puestas varían según las especies, pueden ser en espiral, festoneado, en forma de riñón, de forma desordenada, unida al sustrato por un tallo, etc. El número de huevos también varía mucho de una especie a otra, y puede ser desde algunas decenas hasta millones. La ubicación de la puesta suele ser especie específica (determinadas esponjas, algas o cnidarios).

Salvo en algunos cefalaspideos, sacoglosos y nudibranquios, en los que el desarrollo es directo, el resto de opistobranquios son de desarrollo indirecto, con la formación intermedia de larvas tipo “veliger“. En estos casos se da siempre la metamorfosis, que conlleva la pérdida del opérculo y, a menudo, la desaparición de la concha larval. Esta desaparición de la concha ha forzado a los opistobranquios a refinar su estrategia de defensa, con sistemas mecánicos, químicos (ácidos y metabolitos secundarios terpenoidales extraídos de su alimento) y de comportamiento.

Los opistobranquios son generalmente animales bentónicos (ligados al fondo marino), pero algunos tienen capacidad para nadar en caso de que se vean amenazados, como las Aplysia y Tritonia. Otras especies son pelágicas como los tecosomados y gimnosomados.

La mayoría de los anaspideos y los sacoglosos son hervíboros y los tecosomados son filtradores, pero el resto de los opistobranquios son carnívoros, aunque hay casos curiosos como Tylodina perversa, donde hay trabajos que demuestran que un animal aparentemente esponjívoro en realidad tiene una clara preferencia por las esponjas llenas de algas cianofíceas.

Grupos principales de opistobranquios:

Acochlidiacea

Acochlidiacea

Corolla spectabilis

Thecosomata

Clione limacina by Manuel Ballesteros

Gymnosomata

Acteon tornatilis by Manuel Ballesteros

Allogastropoda (informal)

Melanochlamys miqueli by Enric Madrenas

Cephalaspidea

Runcina coronata

Runcinacea

Elysia timida

Sacoglossa

Aplysia punctata

Anaspidea

Berthella aurantiaca

Pleurobranchomorpha

Umbraculum umbraculum

Umbraculida

Felimare tricolor by Enric Madrenas

Nudibranchia

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Catálogo Visual

Especies Invasoras

Especies Invasoras

Especies Catalanas

Especies Catalanas

Unidentified Species

Opistobranquios no identificados

Clasificación de los opistobranquios