Gymnosomata

Los Gimnosomados forman un orden de opistobranquios pelágicos que junto con los Tecosomados (THECOSOMATA) son reunidos bajo el nombre de Pterópodos (PTEROPODA= pie en forma de alas) por poseer expansiones de su cuerpo que funcionan como aletas natatorias. El nombre gymnosomata hace referencia a que tienen el cuerpo (soma) desnudo (gymnos). Los Gimnosomados se conocen también por el nombre común de ángeles de mar.

 

Descripción
Los Gimnosomados suelen tener el cuerpo semitransparente y son de talla pequeña, alcanzando pocas especies varios cm, como Clione limacina, que puede llegar a tener 5 cm de longitud. Los Gimnosomados carecen de concha y de cavidad paleal, tienen el cuerpo fusiforme o cilíndrico y de simetría bilateral.. La cabeza está bien desarrollada y posee un par de tentáculos orales y un par de rinóforos. La boca, que suele poderse evaginar en forma de probóscide o trompa, está armada con tentáculos provistos de ventosas, ganchos y una rádula con un diente mediano y varios dientes laterales. El tubo digestivo carece de molleja con placas córneas. Algunas especies tienen branquias. El pie está dividido en dos lóbulos propodiales anteriores y dos lóbulos epipodiales laterales muy desarrollados y provistos de musculatura que funcionan como aletas natatorias.

Clione limacina by Manuel Ballesteros por Manuel Ballesteros

Biología
Los Gimnosomados son planctónicos (principalmente epi y mesopelágicos) y  activos nadadores pero, a diferencia de los Tecosomados, son voraces depredadores y carnívoros. Buscan activamente a sus presas, que suelen ser  tecosomados, a los que capturan con ayuda de su probóscide y tentáculos bucales. Los Gimnosomados nadan más rápidamente que los Tecosomados y también efectúan migraciones verticales en la columna de agua, ascendiendo de noche a cotas someras y descendiendo a más profundidad cuando amanece. Los Gimnosomados son hermafroditas proterándricos, tienen fecundación interna y cuando dos individuos copulan los dos intercambian esperma. Poco después de la fecundación, liberan los huevos al agua embebidos en una estructura gelatinosa en forma de cordón o masa amorfa. Las larvas velígeras tienen una concha en forma de dedal que se pierde en la metamorfosis.

Distribución
Se conocen una cuarentena de especies de Gimnosomados en todo el mundo. Muchas de ellas tienen una distribución geográfica muy amplia desde los mares polares a los ecuatoriales. De algunas especies se conocen diferentes formas o subespecies según la latitud del mar en que vivan y otras como Clione limacina tienen una distribución bipolar; en esta especie, los individuos que viven en latitudes bajas, en aguas más cálidas, son de tamaño más pequeño que los que viven en aguas polares..

Taxonomía
Según el WoRMS la taxonomía actualmente aceptada de los Gimnosomados es la siguiente:

  • Suborden Gymnosomata
    • Superfamilia Clionoidea Rafinesque, 1815
      • Familia Clionidae Rafinesque, 1815
        • Género Cephalobrachia Bonnevie, 1913
        • Género Clione Pallas, 1774
        • Género Fowlerina Pelseneer, 1906
        • Género Massya Pruvot-Fol, 1924
        • Género Paedoclione Danforth, 1907
        • Género Paraclione Tesch, 1903
        • Género Thalassopterus Kwietniewski, 1910
        • Género Thliptodon Boas, 1886
      • Familia Cliopsidae O. G. Costa, 1873
        • Género Cliopsis Troschel, 1854
        • Género Pruvotella Pruvot-Fol, 1932
      • Familia Notobranchaeidae Pelseneer, 1886
        • Género Notobranchaea Pelseneer, 1886
      • Familia Pneumodermatidae Latreille, 1825
        • Género Abranchaea F.-S. Zhang, 1964
        • Género Platybrachium Minichev, 1976
        • Género Pneumoderma de Roissy, 1805
        • Género Pneumodermopsis Keferstein, 1862
        • Género Schizobrachium Meisenheimer, 1903
        • Género Spongiobranchaea d’Orbigny, 1836
    • Superfamilia Hydromyloidea Pruvot-Fol, 1942 (1862)
      • Familia Hydromylidae Pruvot-Fol, 1942 (1862)
        • Género Hydromyles Gistel, 1848
      • Familia Laginiopsidae Pruvot-Fol, 1922
        • Género Laginiopsis Pruvot-Fol, 1922

Entre las especies citadas en el Mediterráneo o en la Península Ibérica destacan:

Clione limacina eating Limacina by Alexander Semenov

Clione limacina

Cliopsis krohnii @ Lake Worth Lagoon, Florida, USA 2-10-2011 by Anne DuPont

Cliopsis krohnii

Pneumoderma mediterraneum

Pneumoderma mediterraneum

Pneumoderma violaceum

Pneumoderma violaceum

La última especie es muy frecuente en los polos.

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