Pseudothecosomata

Los Pseudothecosomata son opistobranquios pelágicos, nadadores y holoplanctónicos que pasan toda su vida en fase planctónica. Su nombre se refiere a tener el cuerpo protegido por una concha cartilaginosa o theca (caja en griego). Como una adaptación a la vida pelágica, los pseudothecosomata tienen expansiones del pié que les permiten usarlas como aletas natatorias. Por esta razón, comúnmente se llaman mariposas de mar.

La concha de consistencia cartilaginosa se llama pseudoconcha y se considera interna porque está cubierta por un fino epitelio; este pseudoconcha es semitransparente y tiene una forma curva que permite acomodar la masa visceral del animal. Algunas especies de la familia Desmopteridae carecen de cualquier tipo de concha.

Corolla spectabilis, un Pseudothecosomata típico

 

La cabeza de los pseudotecosomata tiene un par de tentáculos, llamados rinóforos, con fines olfativos. La cavidad del manto está bien desarrollada en este grupo, pero solo unas pocas especies, como el género Peracle, tienen branquias. Otras especies pueden respirar a través del epitelio del manto. La rádula tiene de 3 a 5 dientes por fila y el tracto digestivo tiene algún tipo de placas masticatorias para moler los alimentos que ingieren.

Los pseudotecosomados se alimentan de plancton capturado con el siguiente método: el epitelio del manto y las aletas secretan una gran cantidad de moco, formando una extensa red mucosa de hasta 2 m de largo flotando alrededor del animal, las partículas de alimento son retenidas en esta red y el animal simplemente recolecta y traga la red mucosa de vez en cuando.

Los pseudotecosomados, como muchas especies de plancton marino, generalmente tienen una amplia distribución geográfica que depende en gran medida de las corrientes oceánicas. Se pueden encontrar desde aguas polares hasta mares tropicales, pero hay cambios frecuentes en el tamaño y la morfología de muchas especies relacionadas con su ubicación geográfica, lo que ha llevado a considerar formas o subespecies. En la costa catalana se citan principalmente pseudoconchas vacías halladas en las playas después de las tormentas o capturas ocasionales por arrastreros comerciales.

Clasificación
La clasificación actual de los Pseudothecosomata, según el último trabajo de Bouchet et al.(2017) es:

  • Suborden Pseudothecosomata
    • Superfamilia Cymbulioidea Gray, 1840
      • Familia Cymbuliidae Gray, 1840
        • Subfamilia Cymbuliinae Gray, 1840
          • Género Cymbulia Péron & Lesueur, 1810
        • Subfamilia Glebinae van der Spoel, 1976
          • Género Corolla Dall, 1871
          • Género Gleba Forsskål in Niebuhr, 1776
      • Familia Desmopteridae Chun, 1889
        • Género Desmopterus Chun, 1889
      • Familia Peraclidae Tesch, 1913
        • Género Peracle Forbes, 1844

Algunas especies de pseudotecosomados citadas en el Mediterráneo o en la Península Ibérica:

Corolla spectabilis

Corolla spectabilis

Cymbulia peronii by Gilles Cavignaux

Cymbulia peronii

Peracle reticulata by Russell Hopcroft

Peracle reticulata

Bibliografía

    Bibliografía basada en los trabajos de Steve Long, 2006. Bibliography of Opisthobranchia 1554-2000 y Gary McDonald, 2009. Bibliographia Nudibranchia, con actualizaciones posteriores procedentes de otras fuentes.