Curiosidades sobre los nudibranquios

¿Sabías que…?

 

Flabellina affinis by Miquel Pontes

Flabellina affinis

La palabra “nudibranquio” significa “branquias desnudas”. Deriva del Latín “nudus” (desnudo) y del Griego “brankhia” (branquias), es decir, con las branquias desnudas. Se refiere a las pequeñas protuberancias en forma de flor que pueden verse en el dorso de muchos de estos animales.

Hay más de 3.000 especies de nudibranquios. Viven desde la superficie hasta profundidades de 2.500 metros. Se encuentran en todos los mares, desde el trópico hasta los polos, aunque la mayoría habitan en los mares cálidas y a poca profundidad.

Muchos nudibranquios son venenosos mientras que otros pretenden serlo. Algunos adquieren las células urticantes de los hidrozoos de que se alimentan y las almacenan activas en su interior para su protección. Muchas especies de nudibranquios que comen esponjas acumulan toxinas en su cuerpo, de forma que se vuelven tóxicos e incomestibles. Algunos nudibranquios incluso sintetizan sus propios productos químicos para defenderse. Todas estas especies suelen anunciar que son peligrosas, son tóxicas o tienen mal sabor con brillantes colores en sus cuerpos.

Al menos dos especies de nudibranquios son capaces de hacer sonidos audibles por el hombre. En 1884 Philip Henry Goose publicó unas observaciones de un Profesor Grant sobre Facelina annulicornis y Dendronotus frondosus como capaces de hacer un sonido distintivo con su boca, y repetirlo a intervalos.

Onchidoris neapolitana (2) by Enric Madrenas

Onchidoris neapolitana (2)

Muchas especies de nudibranquios se camuflan perfectamente en el medio en que viven. Esto es porque su estrategia de supervivencia es no ser detectados. Muchas especies no han sido descubiertas hasta hace muy poco por ello.

Los nudibranquios son hermafroditas. Esto quiere decir que son macho y hembra simultáneamente. Cuando se aparean se fertilizan mutuamente para maximizar sus probabilidades de supervivencia. Luego ambos ponen huevos formando bellos diseños, habitualmente en espiral.

Algunos nudibranquios (en realidad opistobranquios) funcionan con energia solar. Estas especies acumulan en sus cuerpos los cloroplastos de las algas de las que se alimentan, de forma que los mantienen activos y son capaces de realizar la fotosíntesis cuando están expuestos a la luz, sintetizando nutrientes que son aprovechados por el animal cuando no tiene comida disponible.

La mayoría de los nudibranquios son bentónicos. Viven pegados al fondo del mar, pero algunas especies como Phylliroe son pelágicas, es decir, viven en la columna de agua y otras como Glaucus viven en la superficie.

Rinófor de Felimare picta by Miquel Pontes

Felimare picta, rinóforo

Los dos “cuernos” de los nudibranquios se llaman rinóforos. Deriva del Griego “rhino”, nariz, y “phore”, llevar y son básicamente receptores químicos (podríamos decir que olfativos) que permiten al animal localizar su comida y otros ejemplares para reproducirse. Vistos de cerca tienen delicadas formas diseñadas para maximizar la superficie sensorial expuesta al mar, aumentando su capacidad de detectar substancias químicas. Tener estas protuberancias en el cuerpo los hace vulnerables, por lo que muchas especies son capaces de encogerlos dentro del cuerpo cuando están en peligro.

El canibalismo existe en el mundo de los nudibranquios. Algunas especies se alimentan de otros nudibranquios, a veces incluso ejemplares de su misma especie si no hay otro alimento disponible. El ataque se produce atrapando a su presa con los dientes de la rádula, o absorbiéndola y digiriéndola mediante enzimas digestivos, según la especie.

En algunos lugares del mundo comen nudibranquios. En Chile y en algunas islas de Rusia y Alaska asan o cuecen algunas especies de nudibranquios, e incluso los consumen crudos. La textura ha sido descrita como “gomosa”.

Miquel Pontes

Informàtic de profesió, és fotògraf submarí i naturalista aficionat. Submarinista des del 1994, el seu “logbook” compta amb més de 500 immersions al mar Mediterrani i als oceans Atlàntic, Índic i Pacífic.

Ha participat i participa en tota mena de projectes divulgatius (llibres, revistes, webs, conferències, exposicions…) com a mitjà per difondre el seu interès principal: protegir els mars i els éssers que hi habiten.

Fundador del Grup d’Estudis M@re Nostrum (www.marenostrum.org)
Soci fundador del GROC (Grup Recerca d’Opistobranquis der Catalunya).
Soci Fundador del VIMAR (Vida Marina).

Va descobrir l’interessant mon dels opistobranquis el 1997 de la ma dels seus companys d’immersió i des de llavors ha estat una línia de treball continuada, aportant fotos submarines, observacions fetes al medi i donant suport informàtic per a la difusió d’aquests continguts.