Philine catena

Philine catena (Montagu, 1803)

Philine catena @ Costa Brava 3-05-2015 by Enric Madrenas







































Philine catena  (Montagu, 1803)

 Classification according to Bouchet et al. (2017)
Taxonomic source: World Register of Marine Species (AphiaID: 140747).

  • Bulla catena Montagu, 1803 (original)
  • Bullaea angustata Philippi, 1836
  • Bullaea catenata Thorpe, 1844 
  • Bullaea catina Brown, 1827 
  • Bullaea punctata Philippi, 1836 
  • Bullaea sculpta Wood, 1848
  • Philine catena var. zona Jeffreys, 1867 
  • Philine catenata Locard, 1886 

This species can reach a total length of about 1 cm. The body is long and narrow, coloured in light brown or cream with many brown scores that, according to their density may darken the body more or less. The cephalic shield is long and narrow and occupies two thirds of the total body length, its front and rear ends are almost truncated. Some specimens may have two or three small elongated brown spots on the middle of the cephalic shield. Parapodial lobes are short and only cover the sides of the body. Paleal lobe occupies only one third of the body length, it is almost square and its rear end differentiates two short rounded protuberances. The shell is internal, small, whitish, thin and very fragile with an almost rectangular shape; its opening is very wide and its outer surface is microsculpted with spiral chains composed of small elongated depressions with a design similar to beads on a necklace. The apex of the shell is slightly depressed. The foot is long and narrow and occupies the entire ventral surface of the body.

Philine catena lives in sand and gravel bottoms, from the intertidal zone, in tide pools or under rocks, down to 2,000 m deep (Thompson, 1988). Virtually nothing is known about its feeding or reproduction, but empty shells of this species have been found in the stomachs of some flatfish like the witch (Glyptocephalus cynoglossus) and the lemon witch (Microstomus kitt) (Thompson, 1976).


  • Philine. Derived from Greek “philainoi”, name of two Carthaginian brothers who fougth for their homeland and who received honors as Gods.
  • Catena. From Latin “catēna”, chain.

This species of cephalaspidean lives from northern Europe (Lofoten Islands, Norway, British coast) to the Iberian Peninsula and the Mediterranean Sea. It has been also cited in the Canary Islands and in Madeira. In the Iberian Peninsula, it has been cited in all coastal areas but the Atlantic coasts of Andalucía, and it is also present in Balearic Islands (Cervera et al. 2004). In Catalonia it has been found on the beach of Cap Ras (Colera), Llançà, Sitges, Cubelles, Hospitalet de l’Infant, Vandellós and Sant Carles de la Rapita.

Known georeferenced records of the species: Philine catena
: GROC 2010-2011
: Enric Madrenas
: João Pedro Silva
: Bernard Picton
: Manuel Ballesteros.
: M@re Nostrum
: Altres fonts
: Marine Regions


    Western Mediterranean: ☆☆☆☆☆
    Eastern Mediterranean: ☆☆☆☆☆
    Atlantic Ocean: ☆☆☆☆☆

This chart displays the monthly observation probability for Philine catena based on our own records.

More pictures


    Aartsen JJ v., Menkhorst HPMG, Gittenberger E. 1984. The marine Mollusca of the Bay of Algeciras, Spain, with general notes on Mitrella, Marginellidae and Turridae. Basteria supplement 2: 1-135.
    Altimira C. 1972. Notas malacológicas XVI; Contribución al conocimiento de la fauna malacológica marina de Menorca. Publicaciones del Instituto de Biología Aplicada 53: 33-52.
    Altimira C. 1975. Moluscos testáceos recolectados en el litoral de la parte norte de la provincia de Gerona (Mediterráneo occidental español). Investigación Pesquera 39: 63-78.
    Ballesteros M. 2007. Lista actualizada de los opistobranquios (Mollusca: Gastropoda: Opisthobranchia) de las costas catalanas. Spira. 2(3):163–188.
    Ballesteros M, Madrenas E, Pontes M. 2016. Actualización del catálogo de los moluscos opistobranquios (Gastropoda: Heterobranchia) de las costas catalanas. Spira. 6:1–28.
    Ballesteros M, Madrenas E, Pontes M. 2024. OPK - Opistobranquis. Available from
    Bucquoy E, Dautzenberg P, Dollfus G. 1886. Les mollusques marins du Roussillon, Tome I, Gastropodes. J. B. Baillière & fils. Paris: 487-570 pp.; pls. 61-66.
    Cadee GC. 1968. Molluscan biocoenoses and thanatocoenoses in the Ria de Arosa, Galicia, Spain. Zool. Verhand., 95: 1121, 52 figs, 6 pls.
    Capdevila M, Folch J. 2009. Fauna malacològica del Parc Subaquàtic de Tarragona (el Tarragonès, Catalunya, Espanya). SPIRA Vol. 3 Núms. 1-2 Pàg. 33-51.
    Cervera JL, Calado G, Gavaia C, et al. 2004. An annotated and updated checklist of the opisthobranchs (Mollusca: Gastropoda) from Spain and Portugal (including islands and archipelagos). Boletín Instituto Español de Oceanografía, 20 (1-4): 1-111. L.
    Crocetta F, Tringali LP. 2017. Remarks on Philine striatula Monterosato, 1874 ex Jeffreys ms., with a survey on Philinidae J.E. Gray, 1850 (1815) sensu lato (Gastropoda: Cephalaspidea) recently ascribed to the Mediterranean fauna. Mar.Biodiv.
    Flor G, Llera EM, Ortea J. 1982. Los carbonatos biogénicos de los sedimentos de las playas arenosas de Asturias y Cantabria: su origen y significado dinámico. Cuadernos del Crinas 2: 1-77.
    Giribet G, Peñas A. 1997. Fauna malacológica del litoral del Garraf (NE de la Península Ibérica). Iberus 15 (1): 41-93.
    Hidalgo JC. 1917. Fauna malacológica de España, Portugal y las Baleares. Trabajos del Museo Nacional de Ciencias Naturales. Serie Zoología (Madrid) 30: 752 pp.
    Long SJ. 2006. Bibliography of Opisthobranchia 1554-2000. Bayside Books & Press, Tustin, CA, U.S.A. 672p.
    Luque AA. 1983. Contribución al conocimiento de los gasterópodos marinos de las costas de Málaga y Granada I. Opistobranquios (1). Iberus 3: 51-74.
    Luque AA. 1986. Contribución al conocimiento de los gasterópodos marinos de las costas de Málaga y Granada. Tesis Doctoral. Universidad Complutense de Madrid. Universidad Complutense de Madrid.
    Luque AA. 1983. Contribución al conocimiento de los gasterópodos marinos de las costas de Málaga y Granada. Iberus 3: 51-74.
    Luque AA, Templado J. 1981. Estudio de la tanatocenosis de moluscos de la isla de Sa Torreta (Formentera). Iberus 1: 23-32.
    Machado M, Fonseca LC. 1997. Nota sobre o macrozoobentos de uma instalação de piscicultura semi-intensiva (Olhão, Portugal). In: IX Congresso de Algarve. (March 7-9, 1997. Vilamoura, Portugal): 907-919.
    Malaquias MAE, Martínez E, Abreu AD. 2002. Cephalaspidea sensu lato (Mollusca: Opisthobranchia) of the Madeira Archipelago and Selvagens Islands, northeast Atlantic, Portugal. American Malacological Bulletin. 17(1–2):65–83. Available from ://WOS:000181210300007.
    McDonald G. 2009. Bibliographia Nudibranchia. 2nd Online Edition, Annotated. 1072 pp  Institute of Marine Sciences, University of California, Santa Cruz. Available from
    Montagu G. 1803. Testacea Britannica or Natural History of British Shells, Marine, Land, and Fresh-water, Including the Most Minute: Systematically Arranged and Embellished with Figures. J. White, London, Vol. 1, xxxvii + 291 pp. and Vol. 2, 293–606 pp.
    Moro L, Martín Esquivel JL, Garrido Sanahuja MJ, et al. 2003. Lista de especies marinas de Canarias (algas, hongos, plantas y animales). Consejería de Política Territorial y Medio Ambiente del Gobierno de Canarias. 248 p.
    Nordsieck F. 1972. Die europäischen Meeresschnecken : (Opisthobranchia mit Pyramidellidae, Rissoacea) : vom Eismeer bis Kapverdem, Mittelmeer und Schawarzes Meer. Stuttgart: Gustav Fischer. XIII, 327 p. p.
    Nordsieck F, García-Talavera F. 1979. Moluscos marinos de Canarias y Madeira (Gastropoda). Aula de Cultura de Tenerife. Tenerife, Spain: 208 pp.; pls. I-XLVI.
    Ohnheiser LT, Malaquias MAE. 2013. Systematic revision of the gastropod family Philinidae (Mollusca: Cephalaspidea) in the north-east Atlantic Ocean with emphasis on the Scandinavian Peninsula. Zoological Journal of the Linnean Society 167: 273–326.
    Oliver JD, Templado J, Kersting DK. 2012. Gasterópodos marinos de las islas Columbretes (Mediterráneo occidental). Iberus, 30 (2).
    Ortea J. 1977a. Moluscos marinos gasterópodos y bivalvos del litoral asturiano entre Ribadesella y Ribadeo, con especial atención a la subclase de los opistobranquios. Tesis Doctoral. Oviedo: Universidad de Oviedo.
    Ortea JA, Moro L, Bacallado JJ, et al. 2001. Catálogo actualizado de los Moluscos Opistobranquios de las Islas Canarias. Revista de la Academia Canaria de Ciencias. 12(3–4):105–136.
    Ozturk B, Dogan A, Bitlis-Bakir B, et al. 2014. Marine Molluscs of the Turkish Coasts: An Updated Checklist. Tübitak, Turkish Journal of Zoology 38.
    Peñas A, Rolán E, Luque A, et al. 2006. Moluscos marinos de la zona de la isla de Alborán. Iberus, supplement 6.
    Phorson JE. 1989. Some observations on juvenile shells of Retusa truncatula, Philine catena and Philine punctata. The Conchologists’ Newsletter 111: 223-226.
    Prkić J, Petani A, Iglić Ð, et al. 2018. Stražnjoškržnjaci Jadranskoga Mora: Slikovni Atlas i Popis Hrvatskih Vrsta / Opisthobranchs of the Adriatic Sea: Photographic Atlas and List of Croatian Species. Bibinje: Ronilaćki Klub Sveti Roko. 464 p. Available from
    Pruvot-Fol A. 1954. Mollusques opisthobranches. Paris, France: Paul Lechevalier (Faune de France). 460 p.
    Riedl R. 1983. Fauna und Flora der Mittelmeeres, ein systematischer Meeresfuhrer fur Biologen und Naturfreunde, 836 pp. Paul Parey, Hamburg & Berlin.
    Rolán E. 1983. Moluscos de la Ría de Vigo I; Gasterópodos. Feito. Santiago de Compostela, La Coruña, Spain: 383 pp.
    Ros J. 1975. Opistobranquios (Gastropoda: euthyneura) del litoral ibérico. Investigacion Pesquera. 39(2):269–372. Available from
    Ros J. 1973. Opistobranquios (Gastropoda: Euthyneura) del litoral ibérico : Estudio faunístico y ecológico [Tesis Doctoral]. Barcelona: Universitat de Barcelona. 285 p.
    Rubio MC, Ros J. 1984. Las malacocenosis de las comunidades de algas fotófilas del litoral murciano (costa SE de España). Actas IV Simposio Ibérico de Estudos do Benthos Marinho (Lisboa) I: 193-202.
    Tarruella A. 2002. Moluscos marinos de Cap Ras y Llançà (Girona, NE de la península Ibérica). Spira, 1(2): 1-14.
    Templado J. 1982. Datos sobre los opistobranquios del Cabo de Palos (Murcia). Bollettino Malacologico 18 (9-12): 247-254.
    Templado J. 1984. Moluscos de las praderas de Posidonia oceanica en las costas del Cabo de Palos (Murcia). Investigación Pesquera 48 (3): 509-526.
    Templado J. 1983. Moluscos de las formaciones de fanerógamas marinas en las costas de Cabo de Palos (Murcia). Tesis Doctoral. Universidad Complutense de Madrid. Universidad Complutense de Madrid.
    Templado J, Villanueva R. 2010. Checklist of Phylum Mollusca. pp. 148-198 In Coll, M., et al., 2010. The biodiversity of the Mediterranean Sea: estimates, patterns, and threats. PLoS ONE 5(8):36pp.
    Toll L, Ballesteros M. 2017. “Opistobranquios” (Mollusca: Gastropoda) de la colección malacológica Lluís Dantart. Spira 6 (2017): 171–184.
    Urgorri V, Besteiro C. 1983. Inventario de los moluscos Opistobranquios de Galicia. Investigación Pesquera 47 (1): 3-28.
    WoRMS Editorial Board. 2023. World Register of Marine Species. WoRMS. Available from

    Bibliography based on the works by Steve Long, 2006. Bibliography of Opisthobranchia 1554-2000 and Gary McDonald, 2009. Bibliographia Nudibranchia, with later updates from other resources.

Further reading

Cite this article as:

Ballesteros, M., Madrenas, E. & Pontes, M. (2023) "Philine catena" in OPK-Opistobranquis. Published: 11/09/2014. Accessed: 25/04/2024. Available at (

To copy this cite click on the right button.