Què és un Opistobranqui?

Els opistobranquis (subclasse Opisthobranchia) són mol·luscs (fílum Mollusca) gasteròpodes (classe Gastropoda), un grup que comprenen més de 3000 espècies a nivell mundial, gairebé totes marines, amb una fascinant varietat de formes i colors.

Què és un opistobranqui ?

Coneguts popularment com a “nudibranquis”, els opistobranquis només han cridat l’atenció d’un grapat de naturalistes al llarg dels darrers segles, però darrerament la seva popularitat ha crescut gràcies al submarinisme, tot i que la seva mida (que va des d’alguns milimetres fins a un pam) fa que sovint passin desapercebuts als qui no els busquen específicament.

A diferència dels cargols marins (Prosobranchia) molt populars entre els col·leccionistes de conquilles, aquests gasteròpodes marins (en certa manera parents dels cargols que tots coneixem) han reduït la seva conquilla (en la major part dels casos absent en els exemplars adults) així com la cavitat paleal i la brànquia, han recobert la seva conquilla de teixit, en major o menor grau, en molts casos han desenvolupat els parapodis (extensions laterals del peu amb funcionalitat diversa) i les cerata (excrecències corporals amb funcionalitat defensiva), etc. canvis que, al final, donen a l’animal una simetria bilateral externa que no es correspon amb la organització interna del cos.

Els opistobranquis s’agrupen actualment en 11 grups:

El subordre dels nudibranquis (Nudibranchia) és, probablement, el més popular.